Explorando los orígenes del té: Japón – TeaTime Magazine

ceremonia japonesa del te
En la ceremonia del té japonesa, Matcha se combina con agua caliente, utilizando un batidor de bambú.

Por Bruce Richardson • Fotografía por Mac Jamieson

La sed de Estados Unidos por el té japonés ha resurgido en los últimos años en gran parte debido a la reputación saludable del té verde, la gran visibilidad de los principales proveedores de té japonés, como Ito En en la ciudad de Nueva York y Lupicia en California, y nuestra creciente fascinación por la ceremonia del té japonesa. .

Japón descubrió el té en el siglo VIII tras el contacto con sacerdotes budistas en China. Pronto se convirtió en la bebida favorita de los monjes que descubrieron que les ayudaba a mantenerse despiertos durante largos períodos de meditación. Cuando Japón abrió sus puertos al comercio occidental en la década de 1860, el té se convirtió en un producto popular y no pasó mucho tiempo antes de que el té japonés se pudiera encontrar en las tiendas generales de los Estados Unidos.

En los primeros días del cultivo en Japón, el té se recolectaba a mano. Hoy en día, las podadoras a gasolina o las máquinas segadoras y recolectoras autopropulsadas cosechan casi todos los tés japoneses. Las modernas instalaciones de fabricación están altamente mecanizadas a medida que las hojas verdes y frescas pasan por los procesos de cocción al vapor, secado, laminado y clasificación.

Todas las áreas de cultivo japonesas se encuentran en partes montañosas del país, cerca de ríos, arroyos y lagos, donde el clima es brumoso y húmedo y la cantidad de sol caliente se ve atenuada por las mañanas frescas y brumosas y la luz tenue. La mayoría de los tés producidos son verdes. Tres tiempos de cosecha tienen lugar en abril/mayo, junio y septiembre/octubre.

Comience su colección de té japonés con estas variedades básicas:

sencha
El té verde más consumido en Japón, este té de primavera tiene una hoja verde esmeralda, plana y pulida que produce una infusión de color amarillo dorado claro. El aroma y el sabor delicadamente dulces recuerdan la hierba recién cortada y la brisa marina. Sencha también es un excelente ingrediente base para mezclas y tés saborizados.

Genmaicha
Este té inusualmente sabroso continúa ganando popularidad entre los jóvenes bebedores de té. Algunos consumidores se refieren a él como “té de palomitas de maíz” porque contiene arroz tostado e inflado que se parece a las palomitas de maíz. La mezcla inusual de té y granos da un licor dorado brillante que tiene un aroma a nuez.

Bancha
Este té, cosechado a fines del verano y principios del otoño, contiene hojas y tallos más gruesos que los tés de primavera más delicados. La infusión resultante es de un amarillo dorado más profundo que Sencha, mientras que el sabor es más astringente y el aroma menos fragante.

gyokuro
El té más caro y de mayor calidad de Japón se cultiva, recoge y cosecha con gran cuidado y habilidad. Los arbustos se mantienen bajo un 90 por ciento de sombra durante aproximadamente 20 días antes de la cosecha. Esta técnica obliga al arbusto a concentrar más clorofila en las hojas. La infusión, macerada a 140°, es de color amarillo pálido con un sabor dulce y muy suave.

matcha
Este té en polvo muy fino se utiliza en la ceremonia del té japonesa. Matcha comienza con Tencha, un té finamente picado hecho de la misma manera que Gyokuro, al que se le quitan los tallos antes de que se muele en un polvo verde esmeralda. Para prepararlo para la ceremonia del té, el polvo se bate en agua caliente con un batidor de bambú especialmente diseñado. Hoy en día, Matcha también es popular mezclado con batidos de frutas o preparado como café con leche.


Bruce Richardson es coautor de El nuevo compañero de té. Sigue su blog en elequipoestro.com.

De La hora del té enero/febrero 2011

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