Jamming con té: un dulce placer

20190107

Contar nuestras bendiciones al final de un año tumultuoso nunca es una mala idea. A pesar de todas las cosas que van mal en nuestro mundo hoy en día, cuidarnos a nosotros mismos (y a los demás) preparando con amor una buena comida o deteniéndonos para hacer una tanda de conservas puede llevarlo a usted y a los afortunados destinatarios de su generosidad durante la temporada y más allá. Por mi parte, siempre estoy agradecido cuando examino mi gabinete de té y contemplo las variadas riquezas y la inspiración que contiene. Resuelta a hacer algo más que beber el té, me dispuse a aprovechar al máximo la actual temporada de cítricos en California (cuya abundancia está ampliamente disponible en otras partes del país) y crear una mermelada de cítricos con sabor a té.

En una visita reciente a mi mercado local de agricultores, encontré mesa tras mesa llena de kumquats, naranjas sanguinas, naranjas Cara Cara, toronjas Melogold (del tipo con un jugo fragante no ácido pero, por desgracia, con muchas semillas), de piel brillante y con flores Limones Meyer, mandarinas y clementinas de muchos tamaños y niveles de dulzura/acidez, y toronja blanca subácida Oro Blanco. ¿Qué hacer con esta hermosa matriz? Una mezcla de tutti-frutti cocinada con azúcar en una mermelada espumosa, rematada con un chorrito de té potente bien preparado (Darjeeling sería mi elección aquí, pero siéntase libre de usar cualquier té que sea su favorito actual).

Hay un efecto calmante contemplativo al preparar su propia mermelada. Así es como lo hago.

Simplemente lave con agua jabonosa la cantidad de tarros Mason y tapas que calcule que necesitará (dependiendo de su tamaño: pintas, cuartos, etc.). También lave una cuchara de metal para revolver la mermelada y una herramienta para transferir el producto terminado a los frascos. Esterilice todo en suficiente agua hirviendo para cubrir la parte superior de los frascos por lo menos 3 pulgadas. Mantenga todo esto en el agua caliente hasta que esté listo para llenar mientras prepara la mermelada real. Puedes volver a hervir el agua justo antes de que estés listo para llenar los frascos.

Reúna una colección de frutas cítricas con la variedad de colores y niveles de dulzura que desee. Lavarlos bien. La parte del proceso centrada en el placer y algo lenta es la siguiente: Aparte de los kumquats (con su piel dulce y carne ácida, que simplemente debe ser cortada en cuartos sin semillas), manipule las frutas de la siguiente manera: Usando una pequeña cuchillo dentado, corte una rebanada delgada de los extremos de cada una de las frutas para permitir que se mantengan firmes en la superficie de corte. Usando ese mismo cuchillo de sierra pequeño, ahora retire la cáscara restante de cada una de las frutas cítricas. Luego, con una cuchara de metal, raspe y deseche aproximadamente la mitad de la médula, la capa inferior blanca, de la cáscara. Luego corte la cáscara en tiras de aproximadamente una pulgada de largo por media pulgada de ancho o más delgadas si lo prefiere. Reserva la fruta y todo el jugo que te salga en el proceso.

Ahora hierva toda la cáscara ensamblada (y los kumquats cortados en cuartos, sin semillas, si los usa) en una cantidad generosa de agua. Una vez que la mezcla esté en ebullición, reduzca a fuego lento. Cocine a fuego lento durante unos 5 minutos y luego drene la cáscara a través de un colador, desechando el agua. Repite el proceso dos veces más, desechando el agua cada vez. El objetivo aquí es tener una cáscara de cítricos que se derrita pero que no se deshaga en una papilla. Si todavía no está lo suficientemente tierno, continúe cocinando en agua. Recuerde que una vez que la cáscara se cocina con azúcar, tiende a endurecerse, no a ablandarse, por lo que es vital que la cáscara esté tierna antes de ese punto.

Ahora coloque un plato de vidrio o porcelana en el congelador que usará más adelante para probar si la mermelada se espesa adecuadamente.

En este punto, está listo para mezclar la cáscara cocida con los gajos de la fruta (quitando los gajos limpiamente insertando un cuchillo pequeño y afilado en la membrana a cada lado del gajo de la fruta). Pese los gajos de fruta, la cáscara ahora tierna y el jugo. Pesar una cantidad igual de azúcar blanca y colocar todo en una cacerola pesada. Llevar a ebullición, revolviendo constantemente para asegurarse de que la mezcla no se queme en el fondo o los lados de la olla. Esté preparado también para quitar la escoria y las semillas que suben a la parte superior de la mezcla a medida que avanza. En este punto, por cada 4 libras en total de fruta, azúcar y jugo, agregue 2 tazas de té bien preparado y vuelva a hervir. (Cualquier semilla adicional que haya olvidado probablemente flote en la parte superior de la mezcla hirviendo y se puede quitar con cuidado a medida que las vea emerger). Continúe cocinando a fuego medio-alto hasta que la mezcla alcance aproximadamente 220 grados F. Pruebe si hay suficiente de espesor echando un poco de la mezcla sobre el plato de porcelana o de vidrio, ahora bien enfriado. Si la mezcla se arruga al empujarla ligeramente con un dedo o una cuchara, está lista. Si no, continúe cocinando la mezcla y vuelva a probar.

Cuando haya terminado, saque los frascos de vidrio esterilizados de su baño de agua caliente, usando unas pinzas diseñadas para este propósito. Luego, con una cuchara o cucharón de metal esterilizado, llene los frascos preparados con la mermelada caliente hasta ½ pulgada por debajo del borde superior del frasco, atornille las tapas planas y los anillos, y luego coloque los frascos llenos en una rejilla para conservas colocada en una olla grande. de suficiente agua hirviendo para cubrir los frascos por 3 pulgadas. Hervir durante 10 minutos y luego retirar con cuidado los frascos de la olla. Coloque sobre una encimera forrada con un paño de cocina limpio y deje enfriar. Etiquetarlos y fecharlos. Guárdelo en un lugar fresco y oscuro hasta que esté listo para disfrutarlo y regalarlo libremente. ¡Las tostadas de la mañana nunca lo han tenido tan bien!

Imagen provista por el autor y propiedad de Lauren Wemischner


Jamming con te un dulce placer


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