La vida invernal del té

winter longjing

Mientras toma una taza de té y observa cómo se despliegan lentamente las hojas, el vapor calienta sus mejillas, considere la conexión con los cielos grises, los vientos fríos de la montaña y el suelo helado que comparte con las plantas de té, inactivas, conservando su energía, esperando la primavera. En las latitudes del norte de los países productores de té, ¿qué sucede en los jardines de té en diciembre?

La respuesta corta: no mucho. Casi todos los trabajadores se han ido, a excepción de los pocos que hacen algunas podas en los arbustos de té, quitan plantas viejas e improductivas y trabajan en cambios de paisaje o reparación de caminos. El equipo está reparado y listo para la próxima temporada de cultivo. Los pocos paquetes restantes de tés de la cosecha de 2012 permanecen intactos en estantes polvorientos; los compradores de té y los turistas han desaparecido.

Durante los meses más fríos del año, las casas de té, los restaurantes y los hoteles de Hangzhou, capital de la provincia de Zhejiang, hogar del té verde Long Jing (Pozo del Dragón), continúan sirviendo a los clientes teteras o vasos de hojas de té verde jade cuya forma de espada sube y luego baja, indicando que la infusión está lista para ser disfrutada. En pleno invierno, estas hojas cuidadosamente cosechadas y hábilmente manipuladas cobran vida en la taza. Se eleva un aroma primaveral herbáceo, y notas vegetales frescas se arremolinan alrededor de los sentidos del gusto y el olfato.

Las plantas de té en las faldas de las colinas y las laderas de las montañas en terrazas de Shi Feng y Meijawu, cerca del lago del Oeste, están «dormidas» ahora. Al igual que los bebedores de té que viven en regiones con inviernos fríos, las plantas se están preparando para soportar los próximos meses de hielo, nieve y vientos muy fríos. Afortunadamente para nosotros, nos han dejado pequeñas cantidades de las hojas de estas plantas de té especiales, hojas que recuerdan los días de la cálida luz del sol y el rocío de la mañana de finales de marzo o principios de abril. Como lo han hecho las generaciones anteriores a nosotros durante miles de años, sostenemos la copa con ambas manos, nos calentamos, cerramos los ojos y, por un corto tiempo, recuperamos momentos perdidos de otra temporada. Esta es la magia del té, de las estaciones y de nuestra conexión con una planta al otro lado del mundo. Incluso en invierno.

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