Tangentes, té y adolescentes – T Ching

Frente a mí se sentaron quince adolescentes, con edades comprendidas entre los catorce y los diecinueve años. Estos jóvenes habían sido colocados en un curso titulado “Inglés de supervivencia”. Algunos estaban experimentando el curso por primera vez, algunos por segunda y demasiados por cuarto o quinto año. El 80% de los participantes eran hombres y discapacitados al tratar de aprender un nuevo idioma durante esa etapa de la vida conocida como adolescencia. Todos los estudiantes sufren de una experiencia escolar pasada marcada por bajas expectativas de éxito académico. Las tres mujeres de la clase pasan la mayoría de los períodos de clase tratando de ser invisibles.

«Oye, Rafe, ¿por qué algunas personas llaman a otras personas ‘Kike’?» Ya me había enamorado de un peyorativo diferente durante el período de clase anterior y después de una conferencia de veinte minutos sobre las etiquetas degradantes a lo largo de la historia y por qué lo hacemos, noté que solo una persona estaba escuchando: un asistente de instrucción adulto. Los niños sonreían con aire de suficiencia, esa sonrisa de adolescente que significa: ¡La saqué por la tangente durante veinte minutos! Entonces, no mordí esta vez, excepto para decir: «Ojalá no hiciéramos eso». Volví a dirigir al grupo a la tarea en cuestión, resolviendo analogías.

Era mi cuarto día en el salón de clases con este grupo. Me retiré de la enseñanza a tiempo completo la primavera pasada por varias razones, la más importante es un esposo anciano que necesita más de mi tiempo. Económicamente, jubilarse a los 60 tiene un lado negativo. Empecé a dar clases cuando tenía treinta y tantos años, por lo que mi pensión mensual me sitúa apenas un plato de ramen por encima del nivel de pobreza. Entonces, aproveché la oportunidad de sustituir a una colega en licencia de maternidad, lo que me llevó de regreso al salón de clases al comienzo del año escolar.

De vuelta a esos adolescentes frente a mí.

Cuando un joven no ha sido respetado por las bajas expectativas de desempeño académico y comportamiento durante más de un tercio de su vida, ¿cómo puede un maestro superar eso? ¿Cómo hago para que se pongan de pie y griten: “Merezco la mejor educación que me puedan dar, como este video: ¡No me limites!“? Lo que están acostumbrados a decir, y creer, es: “No puedo hacer eso. No me pidas que haga eso. Cuando le pedí consejo al departamento de educación especial, esos adultos dijeron: “No pueden hacer. . . “ La mayoría de los niños han llegado a creer que no pueden aprender a leer, escribir o resolver problemas lo suficientemente bien.

Hice una cita con el nuevo director. Durante mi encuentro con este hombre bien intencionado, tres cosas quedaron claras: (1); mis 27 años de experiencia en la enseñanza ahora se descuentan porque, (2), soy un… maestro suplente; y (3), será mejor que busque ayuda en otra parte.

¿Dónde girar?

TÉ.

El jueves, desempaqué el zojirushi, lavé el tetsubin y las tazas, traje algunos
Hattialli y agua filtrada de casa. Recogí fruta fresca del mercado. Coloqué los escritorios en semicírculo y serví té a quince adolescentes. —No me gusta el té —dijo Octavio enfáticamente—.

«¿Qué tipo de bolsitas de té tienes?» Jacob miró por encima de mi hombro, «¡oye, no hay bolsitas de té!»

Pronto, solo se escuchaba el sonido de las tazas de cerámica chocando contra las mesas de fórmica. Durante unos minutos, el silencio fue dorado. Un estado de ánimo pacífico invadió la habitación. Tres minutos de calma, tal vez cuatro, hasta que Refugio preguntó: “¿Alguna vez has tomado té mexicano?”.

«Sí, lo tengo y me gusta», le dije, demasiado rápido. “Pero en realidad es una tisana, Refugio. Tiene manzanilla y hierba de limón, pero no té. Es muy refrescante”.

“¿Por qué lo llaman té?” ¡Estos bribones son expertos en inducir la tangente de veinte minutos! Lástima que no es una habilidad para la vida después de la escuela secundaria.

La mayoría de los estudiantes disfrutaron el té. Algunos ni siquiera sabrían, por supuesto. Todos dijeron que les gustaría probar un tipo diferente la próxima vez, no porque el Hattialli no fuera bueno, sino que notaron la gran variedad de colores, tipos y nombres en mi reserva de té. «¿Son realmente, como, tan diferentes?» ¡Alerta de tangente!

Cada estudiante puso su taza suavemente en una palangana. El tono cambió a un poco menos contradictorio durante el resto del período. El lunes, el primer estudiante en llegar preguntó: «¿Vamos a tomar el té otra vez?»

Soy demasiado cínico para creer que una sola taza de té hará milagros con este grupo. Tal vez después de tres o cuatro jueves de té, capten un poco de respeto por sí mismos, que es el primer paso para respetar a los demás. Vale la pena intentarlo, ¿verdad?

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